Son lugares remotos y el 90% de la gente que vive allí tiene prohibido beber alcohol. Sin embargo, un experto afirma que los mercados del vino de Asia Central están creciendo, aunque desde una base muy pequeña.

"Creo que esta región es una de las regiones del futuro", afirma Artem Lebedev, un experto en vinos ruso que vive en Kazajstán desde 2016, donde estableció una escuela de sommeliers, y presentó una charla sobre el tema en Wine2Wine en Verona en noviembre pasado que reproduce aquí el sitio web Meiningers, describiendo cómo se están expandiendo los mercados de Asia Central. “No es Estados Unidos, por supuesto que no es China. Pero de cara al futuro es sin duda interesante”.

Hoy en día, más del 90% de la población de Asia Central es musulmana y no bebe alcohol. “Pero hay gente que bebe y hay gente a la que le gusta el vino", afirma Lebedev.

Toda la región también tiene una larga historia de comercio, porque era el “cruce de caminos entre Occidente y Oriente, entre Norte y Sur. Éste era el lugar de la Ruta de la Seda”.

La razón, dice, es que gran parte de la tierra no sustenta la producción de alimentos (ni de vid), por lo que la gente sólo podía vivir del comercio. "Sabemos comerciar y sabemos vender buenos vinos, y también vinos muy caros". Cuando se mudó allí, Lebedev descubrió que, si bien la población que bebía vino no era muy grande, era “fácil encontrar socios. No hubo competencia”.

En este descubrir nuevos mercados, detalló los países que hoy son más atractivos y ofrecen oportunidades para el vino:

1-Kazajstán

El consumo de vino per cápita en Kazajstán es, bueno, minúsculo. "El consumo medio es de más o menos tres litros per cápita", afirma Lebedev, señalando que cuando llegó a Kazajstán era de 1,5 litros, por lo que "lo hemos visto duplicarse en siete años".

Según el Observatorio de la Complejidad Económica (OEC), Kazajstán importó vino por valor de 35 millones de dólares entre 2020 y 2021. El consumo es mayor en la capital, Astana, y en Almaty, la ciudad más grande, donde “el consumo es más o menos de seis, siete, tal vez incluso ocho litros per cápita, lo que se acerca más o menos al de Rusia antes de la guerra con Ucrania”.

De hecho, parte de la razón por la que la economía vitivinícola de Kazajstán, tal como está, está creciendo es por la afluencia de rusos. "Se mudan con dinero y empiezan a gastar dinero", afirman.

Lo mismo ocurre en países como Azerbaiyán, Uzbekistán y Mongolia: en todos los lugares donde se congregan los emigrados rusos, las ventas de vino aumentan.

Los jóvenes también viajan cada vez más, al igual que sus homólogos de otros lugares, y se topan con el vino. "Mucha gente va a estudiar al extranjero y luego regresa con conocimientos de la cultura del vino", afirma.

Esto significa que el cliente es cada vez más joven. Lebedev dice que cuando llegó por primera vez, el consumo de vino se limitaba principalmente a personas mayores de 40 años, pero ahora ha sido adoptado por bebedores más jóvenes, que eligen vinos secos en lugar de los vinos semidulces que antes dominaban.

Kazajstán también es productor de vino, ya que muchos viñedos se plantaron en la era soviética. En 2021, el país exportó vino por valor de 42,4 Mil dólares, incluso a Rusia, Mongolia y Lituania.  También se están plantando viñedos. Lebedev afirma que el Malbec se adapta especialmente a esta zona.

2-Uzbekistán

El siguiente país que vale la pena considerar es Uzbekistán. "Oficialmente, el consumo es muy, muy bajo, de 0,5 litros por persona al año", dice Lebedev, "principalmente porque todavía beben vodka". Según la OEC, Uzbekistán importó vinos por valor de 2,1 millones de dólares en 2021, por lo que el consumo es realmente minúsculo. Pero se está produciendo un cambio. En la última década, el Estado decidió apoyar a los productores locales, en su mayoría centrados en el valle de Fergana. "No funciona, porque los productores locales quieren producir mal vino", dice sin rodeos Lebedev, pero también significa que hay menos restricciones a las importaciones y, por lo tanto, entran más vinos al país”.

3-Azerbaiyán

Lebedev dice que Azerbaiyán tiene un enorme potencial. "Tienen una enorme cantidad de petróleo", dice. “La primera vez que visité Bakú, la capital, vi petróleo saliendo de la tierra, a 15 minutos del centro de la ciudad. A nadie le importa", agrega.

El auge petrolero alcanzó su punto máximo hace cinco años, pero en su apogeo impulsó el desarrollo de infraestructura, con “muchas cosas para los ricos”. Hoy en día, la población de 10 millones de habitantes consume oficialmente un litro per cápita al año, pero Lebedev dice que las estadísticas no son fiables, ya que el gobierno musulmán prefiere no hablar del alcohol.

Dice que en Bakú se puede encontrar mucho vino de Sicilia. "Azerbaiyán está creciendo en términos de vino italiano", afirma, y ​​añade que los vinos georgianos también son importantes.

 

Azerbaiyán, situado en el sur del Cáucaso, tiene una conexión histórica con el vino. Hoy cuenta con extensas zonas de viñedos, con ambiciones de convertirse en exportadora de vinos. La Oficina de Turismo de Azerbaiyán promueve activamente el enoturismo.

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